1. Sinh lý
Ngay sau khi phóng noãn, tại buồng trứng xảy ra hiện tượng thành lập hoàng thể từ phần còn lại của nang trứng trưởng thành.
* Nếu không có hiện tượng thụ tinh, hoàng thể tồn tại trung bình 12-14 ngày rồi thoái hóa để lại một sẹo xơ nhỏ trên bề mặt buồng trứng.
* Nếu noãn được thụ tinh, các thành phần đệm nuôi của trứng sẽ chế tiết hCG. Beta hCG duy trì hoàng thể, nó to ra trở thành hoàng thể thai kỳ và tiếp tục các hoạt động chế tiết cho đến hết 3 tháng đầu của thai kỳ, khi mà bánh nhau đã đủ khả năng thay thế hoàng thể tiếp tục chế tiết các nội tiết cần thiết để duy trì thai.

Vào 3 tháng đầu thai kỳ,nếu siêu âm thấy có nang buồng trứng,không có chỉ định mổ cấp cứu, việc xử trí sẽ được trì hoãn cho tới khi thai trên 3 tháng để chắc rằng đó không phải là hoàng thể thai kì.Ngoài ra, cũng để loại trừ các trường hợp u nang buồng trứng chức năng hình thành do tác động của thai.
Nếu có phẫu thuật nào làm tổn thương hoàng thể thai kỳ thì có khả năng bị sẩy thai.

Hoàng thể được gọi là nang hoàng thể khi kích thước lớn 3 cm. Nang hoàng thể có thể xuất hiện cả khi không có thai (còn gọi là hoàng thể tồn lưu) và khi có thai. Nang có thể có nguy cơ bị vỡ ra gây xuất huyết nội, có khi phải mổ để cầm máu. Tuy nhiên đa số có khả năng tự biến mất sau 3 tháng.

Nang hoàng tuyến có thể rất lớn do bị kích thích quá mức của hCG do tế bào nuôi của thai tiết ra, gặp trong các trường hợp thai trứng và có thể trong các trường hợp ung thư tế bào nuôi.