Ở loài cóc, các tuyến trên da bài tiết ra chất nhầy màu trắng, dính như keo gọi là nhựa cóc, đồng thời trong trứng, gan và mật cóc chứa rất nhiều chất độc gọi là bufotoxine, là chất độc cực mạnh đủ gây chết người với một liều lượng thật nhỏ. Ngoài ra một số loài cóc còn tiết ra độc tố tetrodotoxine (giống độc tố cá nóc) thông qua cơ chế cộng sinh với vi khuẩn.

Khi ăn phải chất độc của cóc, biểu hiện:
+ sau vài giờ nạn nhân thấy chóng mặt, quay cuồng, đau như châm chích ở đầu ngón tay, ngón chân.
+ ói mửa dữ dội, kéo dài, tiêu chảy, đau bụng, nhịp tim đập chậm lại, tuột huyết áp.
+ phần lớn tử vong do rối loạn dẫn truyền thần kinh tim không hồi phục. Một số trường hợp xuất hiện suy thận cấp, suy gan.

Theo đông y, thịt cóc là nguồn dinh dưỡng rất giàu đạm, chữa bệnh suy dinh dưỡng trẻ em. Nhưng trẻ em suy dinh dưỡng, người già suy nhược cơ thể rất dễ nhạy cảm với chất độc. Một con cóc có thể giết chết 4-5 người khỏe mạnh.

Nếu chẳng may tay chân, niêm mạc mắt, miệng… dính nhựa da cóc cần nhanh chóng rửa vùng tiếp xúc nhiều lần bằng nước sạch. Nếu vùng da có cảm giác rát bỏng hoặc sưng phồng thì đưa nạn nhân đi bệnh viện ngay. Nếu ăn thịt cóc có chất độc phải nhanh chóng kích thích cho nạn nhân nôn ói càng sớm càng tốt, sau đó đưa vào bệnh viện.